Panzer asları: Michael Wittmann

Yazar : Anıl Dursun

O her bakımdan gerçek bir savaşçıydı, aksiyonu soludu ve yaşadı.

SS-Obergruppenfuhrer Josef “Sepp” Dietrich

 

Michael Wittmann 22 Nisan 1914 tarihinde Almanya’nın Vogelthal kasabasında doğdu. İkinci Dünya Savaşı’nda Waffen-SS’de Hauptsturmführer (yüzbaşı) [1] olarak görev yaptı ve savaşın en başarılı tank komutanlarından biri olarak tarihe adını yazdırdı. Wittmann 8 Ağustos 1944’de Fransa’da, Saint-Aignan de Cramesnil köyü yakınlarında Amerikan tankları tarafından tankının imha edilmesi sonucunda hayatını kaybetti.

Gençliği

Wittmann’ın orduda geçirdiği gençlik yılları – 1934/36.

Michael Wittmann Bavyeralı bir çiftçi olan Johann Wittmann’ın ilk oğlu olarak dünyaya geldi. İlkokul eğitiminin ardından Wittmann ailesinin çiftliğinde çalışmaya başladı. Daha sonra bir süthanede kısa süreli bir iş buldu. 1 Şubat 1934’te gönüllü olarak Reichsarbeitdienst’e[i] başvurdu. 30 Ekim 1934’te silah altına alındı ve 1936’ya kadar 19. Piyade Alayı’nda onbaşı olarak vazifesini ifa etti. Bu sırada ilk defa bir tank, bir Panzerkampfwagen I gördü. Tanktan oldukça etkilendi ve askerlik görevi boyunca tankı incelemek fırsatı buldu. Askerlikten sonra Ingolstadt’da demiryolu işçiliği yaptı.

Waffen-SS 

1 Ekim 1936’da, henüz 22 yaşındayken yerel SS teşkilatına girmek için başvuruda bulundu. Aynı yılın Kasım ayında Ingolstadt’da bulunan 92. SS Alayı’nın 1. Tabur’una atandı.  1 Nisan 1937’de görev yeri SS-Verfügungstruppe[ii] olarak değişti. 5 Nisan 1938’de nihayet Leibstandarte SS “Adolf Hitler” Tümeni’nde SS-Mann (er) olarak eğitime başladı. 9 Kasım 1938’de Münih, Feldherrnhalle’de[iii] Adolf Hitler’e sadakat andı içerek eğitimini bitirdi ve SS-Sturmmann (onbaşı) rütbesine terfi etti.

Wittmann mensubu olduğu motorize keşif bölüğü ile 1938 Mart’ındaki Avusturya’nın ilhakı ve aynı yılın Ekim ayında gerçekleşen Çekoslovakya’nın Südet bölgesinin ilhakında görev aldı ve Nazi Partisi’ne katıldı. 20 Nisan 1939’da SS-Unterscharführer[iv] rütbesine terfi etti.

Alman Ordusu 1939’da Polonya’ya ve 1940’da Fransa’ya girerken Wittmann bir keşif birliğinde görev yapmaktaydı. Rotterdam, Dunkerque, Somme, Marne ve Flandre’deki harekâtlara katıldı. 1940 yılının Nisan ayında başlayan Balkan Harekâtında Leibstandarte Tümeni’nin ilk 6 StuG III aracından birinin komutanı olarak katıldı. Bu harekâtı sırasında 2. Sınıf Demir Haç’a layık görüldü.

Wittmann’ın birimi Sovyetler Birliği’nin Almanya tarafından işgal edileceği Barbarossa Harekâtı’nın hazırlıkları için 11 Haziran 1941’de doğuya nakledildi. Burada bir tank birimi olan 1. SS Panzer Alayı’na atandı. Bir Stug III taarruz topu ile bir Panzer III orta tankına komuta etti. Bağlı olduğu Leibstandarte Adolf Hitler Tümeni’ne Rusya’nın güneyine ilerlemesi emredilmişti. Bir süre sonra çarpışmalar esnasında yaralandı, fakat birimiyle birlikte kaldı. Yaralı Nişanı’na (Verwundetenabzeichen) layık görüldü. Rostov Muharebesi’nde gösterdiği başarılar üzerine 8 Eylül 1941’de 1. Sınıf Demir Haç ve tek bir çarpışmada altı Sovyet tankı imha ettiği için Panzer Taarruz Nişanı (Panzerkampfabzeichen) ile ödüllendirildi.

Cephede sergilediği başarılı performans sayesinde 4 Haziran-5 Eylül 1942 tarihleri arasında Bad Tölz’de bulunan SS-Junkerschule’de eğitim gördü. SS-Junkerschule okullarının amacı Waffen-SS birliklerine subay temin etmekti. Wittmann da eğitiminin ardından SS-Untersturmführer (teğmen) rütbesiyle subaylığa adım attı ve bir Tiger tankının komutanlığına getirildi. Bunun ardından tarihin en büyük tank muharebesi olan Kursk Muharebesi’nde (Hisar Harekâtı) takım komutanlığı yaptı. Witmann’ın dört Tiger’dan müteşekkil olan takımı 1. SS Panzer Tümeni “Leibstandarte SS Adolf Hitler” tümeninin sol kanadını gözlemlemekle sorumlu olan keşif taburunun desteğine verildi. Emrindeki dört Tiger tankı birkaç Sovyet tankını imha ederken, kendi tankı da yanmakta olan bir T-34 tankıyla çarpışmayı atlattı.

Fransa’nın kuzeyinde – Tiger’ıyla poz verirken – 1944.

14 Ocak 1944’de bir propaganda takımına ait kameralar önünde 66. tank imhasından dolayı ünlü SS subayı Joachim Peiper tarafından Şövalye Demir Haçı [2] ile ödüllendirildi. 15/16 Ocak 1944 tarihinde tankının yetenekli nişancısı SS-Rottenfuhrer Balthasar (Bobby) Woll’a da Şövalye Demir Haçı verildi. 20 Ocak’ta 1944’te SS Obersturmführer yani Üsteğmen rütbesine yükseltildi. 30 Ocak 1944’de ise giderek artan başarıları sayesinde Meşe Yapraklı Şövalye Demir Haçı sahibi oldu, bu nişanın verildiği 380. kişiydi. Nasyonal Sosyalist propaganda tarafından ulusal kahraman ilan edilmişti. Diğer Şövalye Demir Haçı sahipleri gibi o da halkın önünde açık toplantılara çıkarılıyordu. 1 Mart 1944’de nişanlısı Hildegard Burmester ile evlendi.

Hitler’in elinden Şövalye Demir Haçı alırken – Ocak 1944.

Müttefiklerin Normandiya Çıkarması’nı takiben 12 Haziran’da Wittmann Normandiya’ya sevk edildi. 101. SS Ağır Panzer Bölüğü’nün komutanlığına atanmıştı. Çıkarmayı takip eden günlerde Wittmann ve birliği İngiliz zırhlı birlikleriyle çarpıştı. Villers-Bocage Muharebesi esnasında bölüğüyle düşmana ağır kayıplar verdirdi ve İngilizlerin cepheyi çökertme teşebbüsünü durdurdu. Muharebe esnasında bir tanksavar topu tarafından vuruldu, tank hareket kabiliyetini kaybetti. Ancak o ve mürettebat sağ kurtulup Alman hatlarına ulaşabildiler[3].

Villers-Bocage Muharebesi ‘ndeki üstün başarılarından dolayı Kılıçlı ve Meşe Yapraklı Şövalye Demir Haçı’na layık görüldü(Bu madalyayla ödüllendirilen 71. kişiydi). Ayrıca Hauptsturmführer yani Yüzbaşı rütbesine terfi etti. Kendisine Tank Eğitim Okulu’nda eğitmenlik görevi de teklif edildi, fakat o teklifi kabul etmedi ve cepheye geri döndü[4].

 

Wittmann’ın Villers Bocage Muharebesi hakkında Alman radyosuna verdiği röportaj.

 

Ölümü

8 Ağustos 1944’de Falaise Cebi Savaşı’nın başlarında Wittmann Saint-Aignan-de-Cramesnil civarında, Caen’den Falaise’ye giden yol üzerinde ilerlerken yolun iki kenarına gizlenmiş halde bulunan İngiliz ve Kanada tankları tarafından pusuya düşürüldü[5]. Düşmanla bu teması esnasında yalnızdı, birliğinden ayrılmış ve önden ilerlemişti. Düşman tankları Wittmann’ı üç taraftan ateş altına aldılar. Wittmann’ın tankı cephaneliğinden isabet aldı. Cephaneliğin infilak etmesi sonucu tankın içerisinde ortaya çıkan patlama ve basınç gücüyle Wittmann’ın bulunduğu komuta kulesi paramparça oldu. Mürettebattan da kimse kurtulamadı[6]. Wittmann hayatını kaybettiği yerde gömüldü. 1983 yılının Mart ayında Wittmann’ın naaşından geriye kalanalar bulundu[7] ve Caen’in 55 km kuzeybatısındaki La Cambe Askeri Mezarlığı’na defnedildi.

Savaş boyunca 138 tank ve 132 tanksavar topu imha eden Michael Wittmann 2. Dünya Savaşı’nın en başarılı tank komutanlarından birisi olarak anılmaktadır[8]. En yüksek imha sayısını 117 tankla Doğu Cephesi’nde kaydetmiştir.

 

Muharebe Hizmeti

  • Polonya (1939)
  • Balkanlar (1940/41)
  • Doğu Cephesi (1941/44)
  • Normandiya (1944)

Ödüller

  • II. ve I. sınıf Demir Haç. (EK II and EK I)
  • Şövalye Haçı (Ritterkreuz)
  • Şövalye Haçı’nın Meşe Yaprakları (Eichenlaub)
  • Şövalye Haçı’nın Kılıçları (Schwerter)

Kazanılan Zaferler

141 tank

132 anti tank silahı

*Bu zaferlerin çoğu Doğu Cephesi’nde elde edilmiştir.

Notlar

[i] Reichsarbeitdienst: İş Bulma Kurumu, aynı zamanda askerlik kayıtlarından da sorumluydu.

[ii] SS-Verfügungstruppe: Waffen-SS’e bağlı paramiliter bir askeri oluşum.

[iii]Feldherrnhalle: Münih’te bulunan ve SS birliklerinin törenlerinde kullanılan anıtsal sundurma.

[iv] SS-Unterscharführer: Türkçe’de muadili olmayan, 3-4 kişilik küçük manga komutanlarına verilen rütbe.

Kaynakça

(1)Veit Scherzer: Die Ritterkreuzträger 1939–1945. Die Inhaber des Eisernen Kreuzes von Heer, Luftwaffe, Kriegsmarine, Waffen-SS, Volkssturm sowie mit Deutschland verbündete Streitkräfte nach den Unterlagen des Bundesarchivs. Scherzers Militaer-Verlag, Ranis/Jena 2007, ISBN 978-3-938845-17-2, S. 793.

(2)Jens Westemeier: Himmlers Krieger: Joachim Peiper und die Waffen-SS in Krieg und Nachkriegszeit. Verlag Ferd. Schöningh 2013 S. 288

(3) Christopher W. Wilbeck: Sledghammers. The Strenghs and Flaws of Tiger Tank Battalions in World War II. Bedford 2004, ISBN 978-0-9717650-2-3. S. 113ff.

(4) Florian Berger: Mit Eichenlaub und Schwertern: die höchstdekorierten Soldaten des Zweiten Weltkrieges. ISBN 978-3950130706, Seite 386

(5) Kühn/Kleine: Tiger: the history of a legendary weapon 1942-45. Verlag Fedorowicz, 2004, Seite 221.

(6) http://www.donaukurier.de/_/tools/picview.html?_CMELEM=3051895

(7)Le Point, Ausgaben 601-613, SARL Politique hebdomadaire, 1984, S. 64 [1]

(8) http://www.donaukurier.de/themen/damals/zweiterweltkrieg/Der-Panzertoeter-aus-Vogelthal;art350242,3049589

(9) Sönke Neitzel: Des Forschens noch wert? Anmerkungen zur Operationsgeschichte der Waffen-SS. In: Militärgeschichtliche Zeitschrift. ISSN 0026-3826, 61(2002), S. 403–429, hier S. 413.

Abone ol

Sitemizdeki güncel içerikleri takip edebilmek için e-bülten listemize kayıt olun.

İlginizi Çekebilir
Daima izindeyiz...